Relax en el trópico: Bahia, Brasil

Las impresionantes playas de Bahia, uno de los mejores lugares del mundo para desconectar y volver a casa como nuev@. Recarga las pilas con el ritmo y las buenas energías de uno de los más apasionantes estados de Brasil, Bahia es un cruce de alegría y colores en el que se aprecia la mayor influencia de la cultura africana en el país mezclada con el sabor colonial del imperio portugués.

DO: Salvador de Bahia, fundada por los portugueses en el S.XVI fue la primera capital de Brasil de 1549 a 1763, la mayor parte de la población de la ciudad es de origen africano al ser el lugar donde los portugueses mandaban esclavos desde África destinados a trabajar en las plantaciones de caña de azúcar. Su centro histórico fue nombrado patrimonio de la humanidad de la Unesco en 1985. Lo más destacado de Salvador es el histórico Pelourinho en el centro de la ciudad donde se conservan edificios de estilo renacentista y barroco, iglesias y hermosas casas coloniales que dan color a sus calles. Desde el Pelourinho se puede llegar a la parte baja de la ciudad tomando el famoso elevador de Lacerda situado en un edificio art decó. Por la tarde, una buena opción es dar un paseo por la playa de Barra hasta el faro.

DO: En la isla de Tinharé encontramos uno de los destinos de playa más populares de Brasil, Morro de São Paulo. Aunque Morro sea bastante turístico aún conserva su encanto. Podemos encontrar cerca algunos lugares como Gamboa, un tranquilo pueblo de pescadores, al que se llega paseando si la marea está baja por una playa en la que encontramos acantilados de arcilla, famosos por sus propiedades beneficiosas para la piel.  Descubre también las playas más alejadas y tranquilas de la isla como la Cuarta Praia, con sus piscinas naturales y la desierta Praia do Encanto. Se puede disfrutar de la puesta de sol desde el faro de Morro de São Paulo, escondido en medio de la vegetación tropical, ofrece una de las mejores vistas panorámicas de las playas.

DO: Relájate en la isla de Boipeba, una de las más bonitas de Bahia, con increíbles playas desiertas en las que puedes dar largos paseos. Las mejores: Moreré, Cueira, Tassirim y Bainema. Da la vuelta a la isla en barco y para en las piscinas naturales de Moreré y en la Ponta dos Castelhanos. En la isla el único transporte que existe son los burros y un tractor con el que puedes ir de Velha Boipeba a Moreré si la marea está alta. Para ver un atardecer de postal, la Praia da Barra o cualquier lugar cerca del puerto.

DO: Pasa unos días de surf y relax en Itacaré, en la Costa do Cacao. Disfruta de las playas, la selva y cascadas en las que darse un chapuzón para refrescarse del calor tropical. Los alrededores de Itacaré son un lugar ideal para los amantes de la naturaleza al ser un paraíso que se conserva como zona protegida y destino de ecoaventura. Para surfear, tomar el sol y jugar a fútbol en la playa con los locales la playa de Tiririca es una de las más populares de Itacaré, se llega siguiendo un sendero que conecta todas las playas del pueblo entre sí.  A unos kilómetros se encuentran las espectaculares playas de Engenhoca, Havaizinho, Camboinha e Itacareizinho, en las que la selva se junta con el mar, se puede acceder  a ellas haciendo un poco de senderismo por la jungla, no te las pierdas. Para disfrutar de la vida nocturna y cultural de Itacaré date una vuelta por la zona de Pituba en el centro.

DO: Asiste a una roda de Capoeira, el arte marcial brasileño de origen africano. Las rodas son luchas amistosas sin contacto en las que los capoeiristas hacen acrobacias y danzan a ritmo de la música tradicional berimbau. Si te atreves da unas clases.

DRINK & NIGHTLIFE: Caipirinha of course, pruébala con otras frutas a parte de la estándar con lima, en casi todos los lugares la hacen muy buena. Durante el día bebe zumos de frutas tropicales, refrescantes y deliciosos, mi preferido el de maracuyá (o fruta de la pasión), y en la playa leche de coco. Para salir de noche el lugar es Morro de São Paulo donde cada noche organizan fiesta en algún chiringuito o beach parties  en la playa.

EAT: No dejes de probar la sabrosa comida bahíana con su influencia africana, sus platos estrella son las moquecas y ensopados, guisos de pescado o marisco con leche de coco y especias. Disfruta de las langostas frescas recién pescadas y demás marisco que en Europa tienen precios desorbitados, y en la playa de una especie de crepes llamada tapioca, hechas con harina de mandioca, pueden ser dulces o saladas, deliciosas y muy económicas.

STAY: En Salvador en la Pousada des Arts, una preciosa casa colonial en pleno centro histórico. En Morro la mejor opción para relajarse y disfrutar de la isla es la Pousada Aquarela con bonitos bungalows entre árboles y un excelente servicio. Luxury en Villa dos Orixas en la Praia do Encanto en la isla de Tinharé, a quince minutos de Morro de São Paulo, ideal para lunas de miel y tranquilidad absoluta. Y low cost en Casa Blanka 2010 – Eco Surf Guest House en Itacaré.

BUY: Para la playa en verano unas chanclas brasileñas, las hay de un sinfín de colores y modelos, mis preferidas las típicas Havaiana Slim y las Ipanema Mix con la tira cruzada o las Ipanema Grenada diseñadas por Gisele Bündchen. El recuerdo por excelencia de Salvador de Bahia son las Fitinhas do Bomfim de Bahia, un amuleto religioso típico de la ciudad, cada color tiene un significado, el rojo amor, el azul amistad, el blanco salud, el naranja felicidad, el verde trabajo, etc. Y para sorprender a tus amig@s mostrándoles tus dotes de barman y poder disfrutar en casa de unas deliciosas caipirinhas: una botella de cachaça.

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City Break: Shanghai

Shanghai, quizá sea la ciudad a la que más cariño le tengo. Se la podría considerar la Nueva York de Asia, otra ciudad que nunca duerme. El lugar más cosmopolita de China, diversión, fiesta, entretenimiento…una urbe llena de extremos: rascacielos, mansiones coloniales en la Concesión Francesa, los longtangs (callejones típicos con auténtico sabor local), lujo futurista y tradición. La llamaban “la puta de Oriente” en el S.XIX, al ser el puerto que conectaba China con el resto del mundo, y donde los occidentales se divertían (y se divierten). Ese aire colonial sigue invadiendo la vida de Shanghai, y sus restos arquitectónicos aún perduran (entre rascacielos) en el tiempo.

DO: El Bund con sus majestuosos edificios del pasado y divisando el futuro en la otra orilla del río Huangpu es el icono de Shanghai por excelencia. Recorre el Bund al atardecer o de noche contemplando las espectaculares luces del skyline de la ciudad. Al norte del Bund, se encuentra el Rockbund Art Museum, el nuevo museo de arte moderno de Shanghai en el que suele haber exposiciones interesantes. Algo que la mayoría de turistas no suele hacer, es coger un ferry de transporte público y atravesar a la otra orilla del río en Pudong, donde hay un paseo desde el que las vistas del Bund son maravillosas, sobretodo durante la puesta del sol.

DO: Paseo por la Concesión Francesa, el barrio de moda de la ciudad, en el que se pueden encontrar un sinfín de restaurantes y cafés, tiendas hipsters, galerías, etc (sobretodo en Julu Lu, Changle Lu, Anfu Lu y Xinle Lu). Las calles de la Concesión Francesa con sus edificios de estilo colonial y su sabor tradicional chino son muy recomendables para pasar un buen rato deambulando y descubriendo rincones de lo más dispar. Puedes empezar el día dando una vuelta por Tianzifang en Taikang Lu, preferiblemente a primera hora un día de diario, para evitar las hordas de turistas, y acabar la tarde, de relax, tomando un café en Yonkang Lu (por ejemplo en Le Cafe des Stagiaires).

DO: Un poco de historia. Visita el lugar donde se celebró en Julio de 1921 el primer congreso del Partido Comunista Chino en un shikumen en Xintiandi. Los shikumen son edificios de estilo arquitectónico tradicional shanghainés que se empezaron a construir en la década de 1860 y que combinan elementos occidentales y chinos.  

DO: Parques (gongyuan en Chino). En los parques se pueden apreciar la vida cotidiana y las costumbres de los shanghaineses. Pasea por Fuxing Gongyuan donde puedes ver a las ayis, las típicas abuelitas chinas bailar bailes de salón, tangos y hasta el Gagnam Style, bailan lo que les pongan. Otros más tradicionales practican Tai Chi o juegan al Mahjong. Otro parque peculiar es el Renmin Gongyuan en People’s Square una especie de “mercado de la carne”, donde celestinas del S.XXI negocian matrimonios, mostrando a los interesados letreros con fotos de solteros y solteras que incluyen hasta el salario anual del susodich@.

DO: Contempla la ciudad desde las alturas. Sube a un rascacielos en Pudong, por ejemplo a la Jin Mao Tower o al World Financial Center (conocido como el abrelatas), sale mucho más a cuenta tomarse un café tranquilamente en el bar del Park Hyatt, el más alto del mundo, que pagar la entrada turística para subir al mirador. Y las mejores vistas de la ciudad al atardecer un día claro, tomando un cóctel en la terraza del Flair en la planta 58 del hotel Ritz Carlton en Pudong, impresionante.

DO: Para encontrar un poco de paz en el mundanal ruido de la ciudad, visita algún templo urbano como el del Buda de Jade o el templo de Jing An, en pleno centro de Shanghai.

DO: Descubre las galerías de arte de Moganshan Lu, la zona artística de Shanghai. Una de las más grandes es el Art Scene Warehouse en Moganshan Lu M50, la galería muestra las obras de jóvenes artistas contemporáneos chinos.

DO: Escapada a Hangzhou y/o a Suzhou. En el S.XIII Marco Polo fascinado por la cultura china escribió en su libro “en el cielo está el paraíso y en la tierra están Suzhou y Hangzhou”. Suzhou conocida como la Venecia de oriente con sus canales y jardines clásicos es una estupenda excursión de un día. En Hangzhou se pueden alquilar bicicletas y dar la vuelta al lago, visitar el  templo de Lingyin y por la noche ver el espectáculo de luces en el lago Impression Westlake dirigido por el famoso Zhang Yimou.

DO: Un must de Shanghai los spas, no te puedes ir de la ciudad sin antes haber disfrutado de un masaje tradicional chino o de un masaje de pies. Mis spas favoritos: Green Massage & Spa en Taicang Lu cerca de Xintiandi, Peony Aroma en Dagu Lu y Yu Massage en Wuyuan Lu en el que por las mañanas los días de diario suelen tener ofertas. Y para las chicas una manicura y/o pedicura en algún salon de belleza como Diva Life o en Helen’s Nail Spa ambos en la Concesión Francesa.

DO: Aprende un poco de chino, básico, aunque sea para practicar con el xifu (los taxistas, que no hablan nada de inglés y como no les cuentes en chino donde vas puedes acabar en Pekín).

DRINK & NIGHTLIFE: Para tomar un cóctel y empezar bien la noche mis bares preferidos son People 7 con su puerta secreta (hay que descubrir el código para entrar), el vodka-bar Craft, en verano la terraza del Waterhouse Hotel at South Bund con vistas a Pudong, el mítico Glamour Bar también en el Bund y los mejores cócteles de Shanghai en El Cóctel. Para seguir la noche M1NT y Lola.

EAT: La oferta gastronómica de Shanghai es interminable. Los mejores xiaolongbao y dumplings del mundo (según el New York Times) en Ding Tai Fung, cocina de Sichuan en el South Beauty de Yan’an Lu, hot pot orgánico en Qimin en Shanxi Bei Lu, lunch deal un día de diario en Shook! con vistas al Bund, un brunch en alguna terraza de la concesión Francesa el fin de semana…

SLEEP: Como una reina o un rey en The Puli, URBN o en The Waterhouse at South Bund. Low cost, en casa de un amig@.

BUY: No te pierdas el pintoresco mercado de antigüedades de Dong Tai Lu, pero cuidado que no te den gato por liebre ya que la mayoría de los objetos no son reliquias de la dinastía Ming sino baratijas. Personalmente, no me gustan nada los fake markets, pero si estáis interesad@s en comprar bolsos, zapatos y trapos baratos el mejor lugar es el mercado de ropa de Qipu Lu.  Para compras más chic Xintiandi, y mi souvenir preferido unas zapatillas deportivas de la marca shanghainesa Feiyue (que en Francia son la última moda y las venden diez veces más caras).

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Island Escape: Bali

Bali la isla bonita por excelencia. Templos, arrozales y playas paradisiacas. Surf y diversión, relax y tranquilidad. Esta isla mágica se adapta a todo tipo de viajeros y a un amplio rango de presupuestos.

DO: Descubre la península de Bukit. Haz surf en las playas de Padang Padang, Binging, Balangan y Dreamland. En Padang Padang se celebra cada año desde hace 10 una de las competiciones de surf más importantes del mundo, la Rip Curl Pro. Después de un día de surf y playa el mejor plan es ver la puesta de sol desde el templo Pura Luhur Uluwatu, construido en el siglo XI y situado en el filo de un acantilado,  en el templo viven simpáticos monos (ojo con ellos). Al atardecer hacen espectáculos de danza tradicional balinesa.

DO: Ubud, piérdete paseando en bici por los alrededores de la ciudad y haz Yoga entre arrozales en Yoga Barn, te sentirás como nuev@. En Ubud se pueden encontrar buenos restaurantes, relajados cafés en los que pasar el rato, tiendas de artesanía tradicional y spas para darse una buena sesión de mimos. Es un lugar bastante turístico pero tiene mucho encanto y buenas vibraciones.

DO: Alquila una motocicleta y recorre la isla. No te pierdas los mejores templos, mis preferidos: Pura Tanan Ayun, Pura Tirta Empul,  el templo del lago Bratan y Pura Tanah Lot, situado en un islote frente a la playa. Date un paseo por algún pueblo sin turistas con auténtico sabor local como Tabanan, y echa un vistazo a su mercado tradicional. Otro must de la isla son los arrozales de Jatiluwih.

DO: De isla en isla. Visita la tranquila isla de Nusa Lembongan, con playas de agua turquesa, ideal para no hacer nada y pasar unos días de relax , se puede dar la vuelta a la isla entera en bicicleta o incluso andando. Cerca de la costa de Lombok se encuentran las islas Gili, de aguas cristalinas en las que puedes bucear con tortugas gigantes y estar de fiesta hasta el amanecer en Gili Trawangan. Si quieres tranquilidad quédate en las pequeñas Gili Meno o Gili Air. Tanto a Nusa Lembongan como a las Gili se llega en barco desde Sanur.

DO: Si te gusta la aventura y estás en forma haz trekking en el Gunung Rinjani (3726m), en la vecina Isla de Lombok, el segundo volcán más alto de Indonesia.

DON´T: A evitar la zona de Kuta, algo así como el Benidorm del sudeste asiático, el lugar donde Bali pierde su encanto.

EAT: En Ubud se encuentran mis restaurantes preferidos de Bali el Cafe des Artistes, Cafe Luna y un restaurante francés llamado Kebun Bistro (ya se que no pega mucho, pero la sopa de cebolla está deliciosa). Prueba también en algún restaurante local mi plato indonesio preferido el Nasi Goreng de pollo (arroz frito).

SLEEP: Low cost, en Bukit recomiendo una guesthouse llamada Pondok Indah en la playa de Bingin. En Bali si el presupuesto lo permite lo mejor es darse un gustazo y quedarse en algún exclusivo hotel boutique,  como el Alila Villas Uluwatu, con una infinity pool impresionante en un acantilado o en el COMO Shambala Estate en medio de la jungla cerca de Ubud.

BUY: El mejor souvenir de la isla es un sarong de batik, o sea, los pareos tradicionales balineses de telas de colores. Y el mejor regalo para el cuerpo una fantástica sesión de masaje tradicional balinés o lulur.

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City break: Bangkok

Caos, calor, luz y color. Tras vivir un año en Bangkok os voy a dar unas pistas sobre esta fascinante mega urbe llena de contrastes.

DO: Una de mis rutas preferidas es tomar un barco de transporte público desde Saphan Taksin (se llega en el BTS Sky train) hasta el Palacio real, hay que desembarcar en la parada número 9 (Tha Chang), el trayecto a través del río Chao Praya es placentero y se puede divisar el Wat Arun (Templo del amanecer) en la orilla izquierda. Un vez en Ta Chang atravesando el mercado se llega a la entrada del Palacio Real, y desde allí se puede uno acercar también al Wat Po (templo del Buda reclinado). Muy cerca del Wat Po se encuentra el mercado de las flores de Bangkok o Pak Khlong Talat, un lugar precioso lleno de orquídeas, jazmines, lotus y un sinfín de flores exóticas muy poco concurrido por turistas.

DO: La casa de Jim Thompson rodeada de un hermoso jardín tropical y decorada con antigüedades de arte asiático, es un oasis de tranquilidad en el centro de Bangkok situada al lado del canal Klong Sang Saeb. El arquitecto Jim Thompson transportó esta antigua casa de madera de teca desde Ayutthaya, Jim vivió más de 30 años en Bangkok, dedicados a coleccionar arte asiático y al negocio de las telas de seda, hasta que desapareció misteriosamente en la selva malaya en 1967. Desde la casa de Jim Thompson se puede coger un barco por el canal Klong Sang Saeb hasta llegar al Wat Saket (Templo de Oro), y de allí se puede proseguir hasta Khao San Road, la cuna de los mochileros.

DO: Mercado de Chatuchak (los fines de semana), enorme mercado en el que se puede encontrar absolutamente de todo desde artesanía tradicional tailandesa hasta animales de compañía. (BTS Sky Train Mo Chit).

DO: Ver un combate de Muai Thai en el Lumpini Stadium. Salvaje y violento pero a su vez casi una danza, un must para los amantes de las artes marciales.

DO: Masaje Thai. En la ciudad se encuentran varios Spa´s muy recomendables que te dejaran como nuev@, mis preferidos Coran Bangkok y la cadena de spas Health Land (el que más me gusta el de Ekkamai).

DRINK: Cóctel al atardecer en la impresionante terraza de Vertigo Bar en el hotel Banyan Tree o de Sirocco en el Lebua.

EAT: Thai high cuisine en Blue Elephant, elegancia y perfección. Harmonique, un pequeño restaurante escondido con deco años 20 (Charoen Krung Soi 34). El mejor Phad Thai de Bangkok por un euro en un puesto del Mercado Nocturno en la esquina de Sukhumvit Soi 38. Y si os apetece comida occidental, Crepes & Co. con su pequeño jardín y comida mediterránea es un lugar muy recomendable.

SLEEP: En pequeños hoteles boutique con encanto como Aurum, Old Bangkok Inn o Arun residence. Low cost en Suk 11. O luxury-chic en The Metropolitan.

BUY: A parte de las estatuillas de budas, pantalones tailandeses y demás souvenirs típicos de los mercadillos de Bangkok, mis adquisiciones preferidas son productos de cosmética naturales y de aromaterapia con fragancias exóticas como los de Thann y Sabai Arom.

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