Island Escape: Bali

Bali la isla bonita por excelencia. Templos, arrozales y playas paradisiacas. Surf y diversión, relax y tranquilidad. Esta isla mágica se adapta a todo tipo de viajeros y a un amplio rango de presupuestos.

DO: Descubre la península de Bukit. Haz surf en las playas de Padang Padang, Binging, Balangan y Dreamland. En Padang Padang se celebra cada año desde hace 10 una de las competiciones de surf más importantes del mundo, la Rip Curl Pro. Después de un día de surf y playa el mejor plan es ver la puesta de sol desde el templo Pura Luhur Uluwatu, construido en el siglo XI y situado en el filo de un acantilado,  en el templo viven simpáticos monos (ojo con ellos). Al atardecer hacen espectáculos de danza tradicional balinesa.

DO: Ubud, piérdete paseando en bici por los alrededores de la ciudad y haz Yoga entre arrozales en Yoga Barn, te sentirás como nuev@. En Ubud se pueden encontrar buenos restaurantes, relajados cafés en los que pasar el rato, tiendas de artesanía tradicional y spas para darse una buena sesión de mimos. Es un lugar bastante turístico pero tiene mucho encanto y buenas vibraciones.

DO: Alquila una motocicleta y recorre la isla. No te pierdas los mejores templos, mis preferidos: Pura Tanan Ayun, Pura Tirta Empul,  el templo del lago Bratan y Pura Tanah Lot, situado en un islote frente a la playa. Date un paseo por algún pueblo sin turistas con auténtico sabor local como Tabanan, y echa un vistazo a su mercado tradicional. Otro must de la isla son los arrozales de Jatiluwih.

DO: De isla en isla. Visita la tranquila isla de Nusa Lembongan, con playas de agua turquesa, ideal para no hacer nada y pasar unos días de relax , se puede dar la vuelta a la isla entera en bicicleta o incluso andando. Cerca de la costa de Lombok se encuentran las islas Gili, de aguas cristalinas en las que puedes bucear con tortugas gigantes y estar de fiesta hasta el amanecer en Gili Trawangan. Si quieres tranquilidad quédate en las pequeñas Gili Meno o Gili Air. Tanto a Nusa Lembongan como a las Gili se llega en barco desde Sanur.

DO: Si te gusta la aventura y estás en forma haz trekking en el Gunung Rinjani (3726m), en la vecina Isla de Lombok, el segundo volcán más alto de Indonesia.

DON´T: A evitar la zona de Kuta, algo así como el Benidorm del sudeste asiático, el lugar donde Bali pierde su encanto.

EAT: En Ubud se encuentran mis restaurantes preferidos de Bali el Cafe des Artistes, Cafe Luna y un restaurante francés llamado Kebun Bistro (ya se que no pega mucho, pero la sopa de cebolla está deliciosa). Prueba también en algún restaurante local mi plato indonesio preferido el Nasi Goreng de pollo (arroz frito).

SLEEP: Low cost, en Bukit recomiendo una guesthouse llamada Pondok Indah en la playa de Bingin. En Bali si el presupuesto lo permite lo mejor es darse un gustazo y quedarse en algún exclusivo hotel boutique,  como el Alila Villas Uluwatu, con una infinity pool impresionante en un acantilado o en el COMO Shambala Estate en medio de la jungla cerca de Ubud.

BUY: El mejor souvenir de la isla es un sarong de batik, o sea, los pareos tradicionales balineses de telas de colores. Y el mejor regalo para el cuerpo una fantástica sesión de masaje tradicional balinés o lulur.

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City break: Bangkok

Caos, calor, luz y color. Tras vivir un año en Bangkok os voy a dar unas pistas sobre esta fascinante mega urbe llena de contrastes.

DO: Una de mis rutas preferidas es tomar un barco de transporte público desde Saphan Taksin (se llega en el BTS Sky train) hasta el Palacio real, hay que desembarcar en la parada número 9 (Tha Chang), el trayecto a través del río Chao Praya es placentero y se puede divisar el Wat Arun (Templo del amanecer) en la orilla izquierda. Un vez en Ta Chang atravesando el mercado se llega a la entrada del Palacio Real, y desde allí se puede uno acercar también al Wat Po (templo del Buda reclinado). Muy cerca del Wat Po se encuentra el mercado de las flores de Bangkok o Pak Khlong Talat, un lugar precioso lleno de orquídeas, jazmines, lotus y un sinfín de flores exóticas muy poco concurrido por turistas.

DO: La casa de Jim Thompson rodeada de un hermoso jardín tropical y decorada con antigüedades de arte asiático, es un oasis de tranquilidad en el centro de Bangkok situada al lado del canal Klong Sang Saeb. El arquitecto Jim Thompson transportó esta antigua casa de madera de teca desde Ayutthaya, Jim vivió más de 30 años en Bangkok, dedicados a coleccionar arte asiático y al negocio de las telas de seda, hasta que desapareció misteriosamente en la selva malaya en 1967. Desde la casa de Jim Thompson se puede coger un barco por el canal Klong Sang Saeb hasta llegar al Wat Saket (Templo de Oro), y de allí se puede proseguir hasta Khao San Road, la cuna de los mochileros.

DO: Mercado de Chatuchak (los fines de semana), enorme mercado en el que se puede encontrar absolutamente de todo desde artesanía tradicional tailandesa hasta animales de compañía. (BTS Sky Train Mo Chit).

DO: Ver un combate de Muai Thai en el Lumpini Stadium. Salvaje y violento pero a su vez casi una danza, un must para los amantes de las artes marciales.

DO: Masaje Thai. En la ciudad se encuentran varios Spa´s muy recomendables que te dejaran como nuev@, mis preferidos Coran Bangkok y la cadena de spas Health Land (el que más me gusta el de Ekkamai).

DRINK: Cóctel al atardecer en la impresionante terraza de Vertigo Bar en el hotel Banyan Tree o de Sirocco en el Lebua.

EAT: Thai high cuisine en Blue Elephant, elegancia y perfección. Harmonique, un pequeño restaurante escondido con deco años 20 (Charoen Krung Soi 34). El mejor Phad Thai de Bangkok por un euro en un puesto del Mercado Nocturno en la esquina de Sukhumvit Soi 38. Y si os apetece comida occidental, Crepes & Co. con su pequeño jardín y comida mediterránea es un lugar muy recomendable.

SLEEP: En pequeños hoteles boutique con encanto como Aurum, Old Bangkok Inn o Arun residence. Low cost en Suk 11. O luxury-chic en The Metropolitan.

BUY: A parte de las estatuillas de budas, pantalones tailandeses y demás souvenirs típicos de los mercadillos de Bangkok, mis adquisiciones preferidas son productos de cosmética naturales y de aromaterapia con fragancias exóticas como los de Thann y Sabai Arom.

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